Spezialseite Waldbrand

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Bedrohung der Wälder durch Waldbrand

Unsere Wälder sind vielen Gefahren ausgesetzt. Pilze und Insekten können sich unter Umständen bei einer massenhaften Vermehrung zu einer Bedrohungslage für den Wald entwickeln. Die größten Gefahren drohen unseren Wäldern durch Klimaextreme wie Stürme, Nassschnee, Spät- oder Frühfröste, Trockenheit und Dürre. 

Trockenheit und Dürre haben oft sehr weitreichende Folgen, die Bäume dursten, sind wenig vital und in der Folge anfällig für viele andere Schaderreger oder Bedrohungen.

Der Klimawandel ist bereits heute beobachtbar und wird sich gemäß aller Vorhersagenmodelle noch verschärfen. Alle meteorologischen Parameter unterliegen diesem Wandel. Klimaextreme werden zunehmen.  Es ist davon auszugehen, dass langanhaltende Trockenperioden und sommerliche Hitze zukünftig häufiger auftreten werden.

Neben vielfältigen und oft noch nicht gänzlich absehbaren Folgen dieser Witterungsextreme, die im gesamten Waldökosystem zu erwarten sind, wird sich dadurch vor allem auch die Waldbrandgefahr erhöhen.

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Waldbrände, die anders als in anderen Waldgebieten der Welt nicht zum natürlichen Entwicklungszyklus unser heimischen Waldgesellschaften zählen, bedeuten nicht nur schwere ökonomische Schäden für den Waldbesitzenden, sondern auch ökologische Schäden sowie langfristige Einschränkungen nahezu aller Waldfunktionen.

Die erhöhte Waldbrandgefahr muss nicht unbedingt bedeuten, dass es mehr Brände geben wird. Der Mensch spielt in dieser Verkettung eine wichtige Rolle. Es gilt, Verhaltensweisen zu ändern und technische Potenziale auszunutzen, um die Gefahr zu minimieren.

Entstehung von Waldbränden

Damit ein Feuer entstehen kann braucht es drei Dinge: Sauerstoff, gut brennbares Material und eine Zündquelle (eine offene Flamme, ein Glutstück oder auch nur ein Funke).

Sauerstoff ist in der Luft reichlich vorhanden. Er wird bei der Photosynthese stets frisch produziert.

Brennbares Material ist in grundsätzlich überall im Wald zu finden. Ganze Bäume, Äste und Reisig am Boden, die Bodenvegetation, trockenes Laub und Nadeln.  Aber nicht alle Wälder sind gleichermaßen durch Waldbrände gefährdet. Eine große Rolle spielt die Zusammensetzung der Wälder. Nadelwälder sind grundsätzlich brandgefährdeter als Laubwälder.

Bei den Nadelbäumen sind vor allem die harzhaltigen Kiefern aber auch Fichten die beiden am stärksten gefährdeten Baumarten. Damit sich ein Waldbrand entwickeln kann, muss am Boden genügend brennbares, trockenes Material vorhanden sein, das durch einen Funken oder eine andere Zündquelle zu brennen beginnt.

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Die Liste der Beispiele für den zündenden Funken ist vielfältig und nicht abschließend:

  • Der weggeworfenen Zigarettenstummel
  • Die achtlos entsorgte Grillkohle
  • Das nicht gelöschte oder schlecht gesicherte Lagerfeuer
  • Das mit heißem Katalysator über ausgetrocknetem Gras geparkte Auto
  • Der heiß gelaufene Radreifen oder die festgefressene Bremse bei der Eisenbahn
  • Das Verbrennen von Laub und Pflanzenresten im Garten oder auf Feldern
  • Die in Brand geratene Erntemaschine
  • Die Selbstentzündung phosphorhaltiger Munitionsreste bei heißer Witterung
  • Absichtlich gelegte Feuer

Je nach den herrschenden Rahmenbedingungen entwickelt sich ein Feuer schnell oder glimmt über Stunden, Tage sogar Wochen vor sich hin. Sobald jedoch trockener Wind, eine niedrige relative Luftfeuchte und viel brennbares Material zusammenkommen, kann sich ein Waldbrand rasend schnell entwickeln. Bei langanhaltender Trockenheit können sich Waldbrände auch auf großer Fläche schnell ausbreiten.

Dynamik eines Waldbrandes

In der Regel durchläuft ein Waldbrand mehrere Phasen. Er beginnt als Bodenfeuer, bei dem Reisig, Äste und trockenen Pflanzenreste am Waldboden brennen. Das Bodenfeuer beginnt seiner Nahrung „hinterher“ zu laufen. Dieses Bodenfeuer heizt, besonders bei Nadelgehölzen, die tief hängenden Äste und trockenen Zweige über sich an und beginnt dann bis in die Baumkronen zu klettern.

Ein Wipfelfeuer entsteht. Springen die Flammen nun von Baumkrone zu Baumkrone, spricht man vom Vollfeuer oder Totalbrand. Ein Vollfeuer wird in der Regel immer durch ein Bodenfeuer gestützt, verliert das Bodenfeuer seine Kraft fällt das Vollfeuer zu Boden und „sucht“ sich dort seine Nahrung

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Waldbrandverhütung

Waldbrände entstehen selten ohne menschlichen Einfluss. Der zündende Funke kann zwar der Gewitterblitz nach längerer Trockenheit sein. Aber der erste Funke, der das Feuer entfacht, ist unter natürlichen Bedingungen relativ selten. Heutzutage entstehen Waldbrände meist durch menschliche Ursachen, ob absichtlich oder aus Versehen.

Daher sind unbedingt folgende Punkte zu beachten:

  • Kein offenes Feuer im Wald oder in gefährlicher Nähe dazu
  • Grillen nur auf freigebenden Grillplätzen, dazu bitte das örtliche Forstamt fragen
  • Im Wald gilt bis zum 31.Oktober jeden Jahres ein allgemeines Rauchverbot
  • Autos mit Katalysatoren nicht über trockenem Gras abstellen
  • keine Zigarettenkippen aus dem Auto werfen
  • wachsam sein und jeden Waldbrand unverzüglich unter der Notrufnummer 112 melden!

Einschätzung der Waldbrandgefahr

Zur Vorhersage der Waldbrandgefährdungssituation dient in Deutschland der Waldbrandgefahrenindex (WBI). Dies ist ein Vorhersageverfahren zur aktuellen Waldbrandgefährdung. Das Verfahren wird in der Waldbrandsaison von Februar/März bis Oktober durchgeführt und basiert auf amtlichen Klimadaten ausgewählter Wetterstationen des Deutschen Wetterdienstes (DWD). Seit 2014 gilt der Waldbrandgefahrenindex einheitlich für alle Bundesländer.

Die Gefährdungssituation wird durch den DWD nach internationalem Standard in fünf Waldbrandgefährdungsstufen von 1 (sehr gering) bis 5 (sehr hoch) dargestellt.

Zur konkreten Einschätzung der Waldbrandgefahr vor Ort braucht man sowohl die meteorologischen Parameter als auch den Zustand der Vegetation. Als erstes spielen Lufttemperatur, relative Luftfeuchte, Windgeschwindigkeit, Strahlung und Niederschläge eine Rolle.  Die meteorologischen Daten sind ausschlaggebend für die Ausgangslage in Bezug auf die Waldbrandgefahr, der Zustand des Waldes und der dortigen Vegetation gibt Hinweise auf die konkrete Situation vor Ort.

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Solange im Frühjahr noch die trockene Vegetation des Vorjahres vorhanden ist, muss die reale Waldbrandgefahr stets höher eingeschätzt werden, als wenn das frische Grün der Bodenvegetation und die Belaubung der Kronen abgeschlossen ist. Im Herbst steigt die Waldbrandgefahr mit dem Trockenwerden der Bodenvegetation wieder an, wird jedoch durch die dann häufig einsetzenden Niederschläge gemildert.

Nicht alle Baumarten und Waldbestände gleichermaßen waldbrandgefährdet. Laub- und Mischwälder sind weniger brandgefährdet als große zusammenhängende Nadelholzwaldgebiete. Nachgewiesen ist, dass die großen Kiefernwaldgebiete in Nord-Ost-Niedersachsen auf den relativ armen und trockenen Sandstandorten am stärksten durch Waldbrände gefährdet sind. Daher wird dieses Gebiet auch durch das Automatisierte Waldbrandfrüherkennungssystem (AWFS) besonders überwacht.

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Waldbrandprävention

Um Waldbränden effektiv vorzubeugen, gibt es langfristig anzugehende, waldbauliche Möglichkeiten. In Bezug auf die Waldbrandgefahr gilt der Grundsatz, dass Nadelhölzer gefährdeter sind als Laubbäume. Dieses Prinzip kommt den Förstern beim Waldumbau hinsichtlich der Gefährdungslage in vielerlei Hinsicht entgegen. Die Niedersächsischen Landesforsten bauen ihre Wälder gemäß der langfristigen ökologischen Waldentwicklung (LÖWE) bereits seit Anfang der 90er – Jahre in standortgemäße und klimaangepasste Mischwälder um. So wird auch in großen Nadelwaldgebieten der Laubholzanteil sukzessive erhöht.  Mit Zunahme des Laubholzanteils sinkt die Brandgefahr deutlich.

Zusätzlich wurden in großen Nadelholzgebieten als Sofortmaßnahmen sogenannte Brandschutzstreifen aus schwer brennbaren Baumarten, meistens Laubhölzer, angelegt. Besonders entlang von Straßen, Wanderwegen und Bahnlinien, aber auch um große Nadelholzkomplexe zu unterbrechen, wurden solche Laubholzpflanzungen gegründet. Dadurch konnte die Waldbrandgefahr minimiert werden. Die Wirkung entsteht dadurch, dass sich in diesen Streifen Bodenfeuer nur schwer entwickeln können um dann in die dahinterliegenden Nadelwaldkomplexe zu laufen. Ergänzt werden solche gezielten Pflanzungen mancherorts durch Wundstreifen, die durch eine Fräse frei von jeglicher Bodenvegetation gehalten werden.   

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Außerdem ist auch die Erschließung der Wälder durch ein Netz von befahrbaren Waldwegen im Brandfall extrem wichtig. Dadurch können die eingesetzten Löschkräfte den Brandort schnell erreichen. 

Eine enge Zusammenarbeit zwischen Forstleuten, Waldbesitzern und Feuerwehren hilft der Waldbrandprävention. Gemeinsame Übungen schaffen Ortskenntnis und sorgen für Vertrauen. Waldbrandeinsatzkarten werden gemeinsam erarbeitet und dienen den Feuerwehren um einen schnellen Überblick über Wege, Löschwasserstellen und den Zustand des Waldes zu bekommen. 

Forstleute stehen als Waldbrandbeauftragte zur Verfügung. Im Rahmen der Waldbrandvorsorge und im Brandfall sind sie als Fachberater in die Kommandostrukturen der Feuerwehren eingebunden.

Waldbrandkatastrophe in Niedersachsen

Im August 1975 vernichteten Flächenbrände in der Lüneburger Heide sowie im Wendland 8000 Hektar Waldflächen und 5000 Hektar landwirtschaftliche Flächen, Moor- und Heideland.

Das heiße Sommerwetter mit Temperaturen über deutlich 30 Grad Celsius bei nur 30 % rel. Luftfeuchte begünstigte die Entstehung und Ausbreitung der über 300 Brandherde.

Neben der anhaltenden Trockenperiode kam hinzu, dass in vielen Waldbeständen das Sturmholz vom Orkan „Quimburga“ (vom 13. November 1972) noch nicht beseitigt war.

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Die Löscharbeiten wurden durch die Witterungsbedingungen mit ständig wechselnden Winden und die schlechten Wegeverhältnisse erschwert. Das größte Problem aber war der akute Löschwassermangel. Natürliche Wasserentnahmestellen wie Teiche, Kiesgruben oder Flüsse lagen meist weit von den Brandstellen entfernt. Tanklöschfahrzeuge mussten lange Strecken fahren, um ihre Wasservorräte auffüllen zu können.

Insgesamt waren 15.000 Helfer unterschiedlicher Institutionen (Feuerwehr, Bundeswehr, Technisches Hilfswerk, Bundesgrenzschutz usw.)  mit 3.800 Fahrzeugen in der Brandbekämpfung tätig. Der Einsatz der vielen Helfer offenbarte auch Probleme in der Kommunikation und in den Kommandostrukturen.

Bei der bis dahin größten Brandkatastrophe in der Bundesrepublik Deutschland kamen sieben Menschen ums Leben.  Als Folge der Katastrophe ist der Brandschutz nicht nur in der Lüneburger Heide, sondern auch deutschlandweit wesentlich verbessert worden.

Automatisiertes Waldbrandfrüherkennungs-system (AWFS)

Ein Mitarbeiterteam der Waldbrandüberwachungszentrale in Lüneburg überwacht an fünf Bildschirm–Arbeitsplätzen des Automatisierten Waldbrandfrüherkennungssystems die Wälder in Nord-Ost-Niedersachsen. Ziel ist es, Waldbrände so früh wie möglich zu lokalisieren und dann so schnell wie möglich erfolgreich zu bekämpfen.

Die Entwicklung größerer Brandereignisse soll dadurch verhindert werden.

Nicht alle Baumarten und Waldbestände gleichermaßen waldbrandgefährdet. Laub- und Mischwälder sind weniger brandgefährdet als große zusammenhängende Nadelholzwaldgebiete.

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Nachgewiesen ist, dass die großen Kiefernwaldgebiete in Nord-Ost-Niedersachsen auf den relativ armen und trockenen Sandstandorten am stärksten durch Waldbrände gefährdet sind. Daher wird dieses Gebiet auch durch das Automatisierte Waldbrandfrüherkennungssystem (AWFS) besonders überwacht.

Ab Waldbrandwarnstufe 3 ist die Lüneburger Zentrale von 10 bis 19 Uhr mit fünf speziell geschulten Forstwirten besetzt und überwacht eine 440.000 Hektar große Waldfläche in nordöstlichen Niedersachsen. Die überwachte Gesamtfläche liegt sogar bei fast einer Million Hektar. Die Sensoren des Systems sind in der Lage, eine flächendeckende Überwachung sicherzustellen und dabei besser als das menschliche Auge selbst in 20 Kilometer Entfernung Entstehungsbrände zu erkennen.

Sobald eine der 20 hochempfindlichen Sensoreinheiten des Systems eine Rauchentwicklung aufgespürt hat, erfolgt eine automatische Meldung an die Zentrale. Hier wird die Meldung der Livebilder ausgewertet, analysiert und eine exakte Verortung über Kreuzpeilungen der verschiedenen Kamerastandorte vorgenommen. Bei einem bestätigten Brandereignis wird sofort die zuständige Feuerwehrleitzentrale benachrichtigt und mit den notwendigen Informationen versorgt.

Die Kamerastandorte erstrecken sich auf sechs Landkreise: Lüneburg, Heidekreis, Uelzen, Gifhorn, Lüchow-Dannenberg und Celle.  

 

Videotitel, wenn gewünscht

Waldbrandgefahrenindex des
Deuschen Wetter Dienst (DWD)